Felipe López enero 2, 2020

Era el año 1966 y la NBA estaba luchando con un gran problema. Oscar Robertson, uno de los jugadores estrella de la liga, presentó una demanda contra él para convertirse en el agente libre (el famoso y hasta ahora conocido). Contra la pared, la NBA contrató a un famoso bufete de abogados para defenderlo, Proskauer, Rose, Goetz y Mendelsohn, y quien estaba dando la noticia de los paraguas de Manhattan era un recién graduado de la facultad de derecho de la Universidad de Columbia. . Su nombre: David Joel Stern, entonces de 24 años, quien murió ayer a los 77 años después de una hemorragia cerebral con la reputación, por cierto, de ser el mejor líder deportivo en la historia del deporte estadounidense. Fue su idea ceder a la presión de Robertson, abrir el mercado de agentes libres y acercar a los atletas a los oficiales del campeonato, no al revés.

Hijo de comerciantes judíos de Nueva York (sus padres tenían una tienda de delicatessen), Stern trabajó 12 años más en la oficina hasta que la NBA lo contrató como vicepresidente de baloncesto de Larry O'Brien (sí, el nombre del trofeo de Nueva York). actualmente llama: deferencia severa a su antiguo jefe). Al contrario de lo que ves hoy, era una entidad deficitaria, con jugadores que eran usuarios de drogas ASSUMBLE (cocaína, marihuana, LSD, etc.), con peleas homéricas en la cancha, gimnasios vacíos y sin contratos con televisores de visualización en vivo. . Sus primeras medidas fueron: pruebas sistemáticas de drogas en atletas (que se suspendió cuando dieron positivo, la estrella de los Knicks, Bernard King fue una de ellas) y un tope salarial para todos los equipos para equilibrar el torneo (en el momento en que el monto establecido era $ 3.6 millones). O bien, la NBA se propuso estandarizar los procesos y la seriedad administrativa, o el público estadounidense y mundial nunca lo vería como un producto legal para ser visto y comprado.

Para darle una idea de cómo los tiempos fueron diferentes, el final de 1980 que tuvo a Magic Johnson girando contra los Sixers no se transmitió en vivo a los Estados Unidos. La idea de tener los juegos en el extranjero, entonces, era inimaginable. Su relación con los atletas siempre ha sido muy buena porque siempre les dijo con toda la sinceridad del mundo: "Mi objetivo es que te paguen bien. Para eso solo necesitas que te vean. Hoy en día no lo eres, pero cambiaremos esto imagen ".

Y luego vino el genio de Stern. Criado como Comisionado General (presidente de la traducción más práctica de nuestro día a día) en 1984, un puesto que ocupó hasta 2014, Stern sabía cómo usar la rivalidad entre Magic Johnson (Lakers) y Larry Bird (Celtics) para allanar el camino. Fue utilizado muy bien por Michael Jordan años después (y luego por Kobe Bryant, LeBron James, etc.). En ese momento, no había departamento de marketing en la NBA. En menos de dos años de su gestión, se planteó un área de más de 50 personas repartidas entre negocios, marketing, inteligencia de mercado, métricas y relaciones con patrocinadores con el objetivo de aumentar el potencial de la NBA (léase: generar más recetas). Con la conocida liga, los gimnasios comenzaron a llenarse, los juegos se convirtieron en entretenimiento, las caras familiares del cine, la música y el mercado publicitario fueron a los gimnasios, los jugadores se hicieron conocidos y sus caras, mundialmente conocidas.

Esto, por supuesto, mientras actúa sobre causas importantes. En 1991, el mundo se enteró del caso de VIH de Magic Johnson, una de las estrellas de la NBA. Al contrario de lo que mucha gente podía hacer, en la conferencia de prensa de Magic Los Angeles, David Stern estuvo a su lado. En el Juego de Estrellas de 1992 en Orlando, Johnson no solo jugó sino que fue elegido MVP del partido y fue venerado por el público. Stern golpeó a los propietarios de equipos, atletas y al público que dijeron que no era prudente tener un atleta con el virus en la cancha. Progresista y humano, el comisionado utilizó la plataforma de baloncesto para proporcionar al público información y conocimiento sobre algo nuevo y preocupante.

Fue a través de la mente brillante de Stern que la NBA, ya con un producto confiable y socios de medios fuertes y transmitiendo sus partidos (primero CBS, luego NBC y más recientemente TNT y ABC), abrió el mercado y, a diferencia de El fútbol americano y el béisbol rompieron las fronteras. Como el único deporte estadounidense que se practica a nivel mundial, la liga sabía que era más fácil vender su producto a alguien que sabía lo que era, y practicaba a diario, que al revés.

Entonces, los juegos salieron de los Estados Unidos para llegar a un número que hoy tiene más de 200 países transmitiendo los juegos en más de 40 idiomas diferentes. Fue, de hecho, de su mente la idea de poner a todas las estrellas estadounidenses de la liga para jugar juntas para el equipo. En 1991 nació el Dream Team que jugó los Juegos Olímpicos de Barcelona en 1992 con una formación que contó con Michael Jordan, Magic Johnson y Larry Bird. Sin Internet, sin saber cómo era el mundo, los 12 campeones olímpicos se sorprendieron cuando caminaron por España y se los reconoció más en las calles de Cataluña que en las ciudades estadounidenses. Pau Gasol, el campeón de los Lakers en la década de 2000, fue a ver partidos con su padre en el Palau Municipal d'Esports en Badalona. Años después llegó a la liga y se convirtió en una de las estrellas. No solo fue un "hijo" del legado global de Stern.

En la década de 1980, la junta de licencias de la oficina de Nueva York vendió un programa del mejor tiempo, la famosa "Acción de la NBA", a Argentina por $ 2,000 al año. Manu Ginóbili y Luis Scola, conocidos en todo el mundo hoy, reunieron amigos para mirar desde sus hogares. Por aquí, una generación de fanáticos, atletas, periodistas y entrenadores se graduaron con las narraciones de Luciano do Valle en la Banda a fines de la década de 1980 y principios de la década de 1990. Stern tenía una frase en los pasillos de la oficina de la liga de Manhattan que era muy clásico: "Los mejores momentos son el marketing. La gente conoce nuestro producto así. Luego ven los partidos". Y tenía razón.

¿Un reflejo de esto? Durante seis años consecutivos, la NBA tiene más de 100 atletas extranjeros trabajando en el campeonato (este año hay 108). Otro reflejo? En 1984, Jerry Reinsdorf compró los Chicago Bulls por unos increíbles $ 16 millones. En 2014, Los Angeles Clippers, un equipo fugitivo que nunca estuvo cerca, fue vendido a Steve Ballmer por $ 2 mil millones. La gran diferencia en estos 30 años es menor para la corrección monetaria y mucho más para la forma en que un producto era local y poco visto para otro deseado, bien administrado, global y rentable.

Obviamente, nadie es perfecto, y David Stern tiene en su currículum algunas imperfecciones, la principal quizás es que, en el momento en que la NBA era el dueño de los New Orleans Hornets, vetó el intercambio que enviaría a Chris Paul a los Lakers en un claro conflicto de intereses entre lo que quería la oficina de la liga y lo que quería el equipo. Stern dijo en una entrevista reciente con Sports Illustrated que lamenta no haber vendido la franquicia de Nueva Orleans rápidamente en lugar de haber estado bajo su tutela durante casi 18 meses, el tiempo suficiente para que ocurra el hipo. También hay casos que involucran multas que ha recaudado en equipos que perdonaron a jugadores en partidos de televisión abierta en Estados Unidos, los equipos que negociaron con el sindicato en 2011 y otras situaciones, pero su legado es enorme y su balance es positivo.

David Stern fue responsable de convertir la liga en un producto rentable, venerado, global, progresivo y genial. Esta no es una liga deportiva, sino un gran producto de entretenimiento. Desde que se enfrentaron a cuatro extranjeros, ganaron el premio MVP de la temporada regular (Hakeem Olajuwon, Steve Nash, Dirk Nowitzki y Giannis Antetokounmpo) en una lista que muestra cuán descentralizado es el juego gracias a su idea de llevar su producto tan lejos como sea posible. posible.

Si hoy hay atletas que ganan $ 40 millones anuales (cuando alcanzó el salario promedio era de $ 250K – actualmente $ 9m) es simplemente porque la NBA dejó de ser un campeonato local, que alcanzó "solo" la población de Estados Unidos será una marca internacional con una gama casi infinita.

En un mundo deportivo casi siempre atrasado, Stern siempre ha sido el retroceso cuando se piensa en innovación, marketing, producto y monetización. La NBA solo tiene que agradecerle.

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