Felipe López diciembre 3, 2019

EZRA SHAW / GETTY IMAGES NORTEAMÉRICA / AFP

El 13 de junio, los Toronto Raptors se convirtieron en campeones de la NBA por primera vez. La alegría del logro fue absurda, la fiesta superó todos los límites y el orgullo canadiense nunca fue tan alto, pero menos de un mes después el MVP final, el ala Kawhi Leonard, firmó con Los Angeles Clippers. De la ruptura de los Raptors todavía perdió a Danny Green, quien cerró con los Lakers.

La pregunta que flotaba en el aire era: ¿Cómo manejará Toronto todo esto? Hubo personas que dudaron incluso de la presencia de canadienses en la postemporada, algo que sería muy frustrante para una multitud que se ha acogido, sufrido y celebrado con el equipo en los últimos años. OK, hay menos de 20 juegos de liga hasta el momento, pero miramos la clasificación y estamos sorprendidos por los Raptors segundos en el Este con su excepcional campaña de 15 juegos ganadores, justo detrás de Bucks, que tienen 17- 3

Sin Kawhi y Green, el gran entrenador Nick Nurse apostó por el doble cuadro al comienzo de la temporada, pero terminó sin tener mucha suerte cuando Kyle Lowry, el jugador más viejo del elenco, se lesionó. Poco después, el congolés Serge Ibaka también terminó en el astillero, y lo que sin duda se convirtió en pánico por parte de la franquicia. No por mucho tiempo. Los espacios han aparecido y aquellos que casi nunca tuvieron la oportunidad de brillar lo están disfrutando.

Fred VanVleet (en la foto a continuación), una reserva en toda su carrera en la NBA, se ha hecho cargo de la guardia y no ha decepcionado: 18.6 puntos y 7.5 asistencias en promedio, un verdadero espectáculo. Junto a él en el perímetro está ahora el práctico Norman Powell, que obtiene 12.8 puntos promedio y casi 40% en conversiones de tres puntos. Otro nuevo abridor, OG Anunoby, tiene un promedio de 11.8 puntos y contribuye no solo en ataque sino también en defensa.

Los tres son el resultado de una calidad de franquicia: el desarrollo de atletas a los que el mercado nunca ha prestado atención. VanVleet (no seleccionado en 2016), Powell (selección 46 en 2015) y Anunoby (23 en 2017) llegaron como nadie, entrenaron, mejoraron, ganaron espacio y ahora son jugadores clave en la rotación de Toronto.

El español Marc Gasol, campeón mundial también con su país en la última Copa del Mundo, establece el tono a pesar de tener los promedios más bajos de su carrera (6.1 puntos y 6.5 rebotes). Entre ellos destacan los tres jugadores que ganan más minutos desde el banquillo: Rondae Hollis-Jefferson (9.7 puntos), Terence Davis (7.1 – tampoco fue elegido en el Draft de este año y masai Ujiri, el gerente general de entrenamiento) y Chris Boucher (5.9 puntos y 4.7 rebotes). Sin embargo, nada de esto sería suficiente si Pascal Siakam, cuya historia fue contada aquí en este blog recientemente, no se había convertido en una estrella superior en la liga.

A los 25 años, el extremo nacido en Camerún ha renovado recientemente su contrato (4 años, $ 130 millones) y no ha decepcionado, por el contrario. Sus números saltaron de 16.9 puntos y 6.9 rebotes a asombrosos 25.6 puntos, 8.4 rebotes y 4 asistencias, colocando a Siakam entre los jugadores más eficientes y peligrosos de toda la NBA. Sin temor, ha asumido la responsabilidad y lideró puntos en Toronto en 12 de los 19 partidos del equipo hasta el momento. Y pateando muy bien, con 39% a 3% y 47% de conversiones generales. Si en 2018/2019 fue campeón, jugador clave del equipo y eligió al jugador que más evolucionó, en 2019/2020 disputa otro trofeo: el MVP de la fase regular. Lo que ha estado jugando es alucinante.

El juego de Siakam, otro del linaje que el mercado ha dejado pasar en Draft (27 en 2016) para desarrollar en Toronto sobre la base de mucho entrenamiento y persistencia, es increíble y difícil de descifrar incluso. Si al mismo tiempo es un arma fuerte en los tres puntos (intenta 6.5 veces por partido), su fuerza física para los duelos de ala y pivote lo convierte en una amenaza también cerca de la canasta, donde tiene un buen tiro. más del 70%, lo cual es increíble y ciertamente tiene un impacto en tus viajes de tiro libre (50% más).

Con eso y con una defensa absurdamente fuerte (la mejor para convertir los tiros de los oponentes, solo un 40% concedido) Toronto crece y sorprende a principios de la temporada después de la línea moderna de baloncesto (40% de conversión sin balón, la mejor). Índice de la NBA), desinteresado y pasador (hay 25.6 pases de canasta en el campeonato, el séptimo mejor índice). Mucha gente piensa con razón que este "encanto" puede terminar en cualquier momento. Diciembre, por cierto, comienza con partidos difíciles prácticamente en secuencia (Heat, Rockets, Sixers, Clippers y Nets hasta el 14, con Chicago justo en el medio) y puede ser que los Raptors se estrellen.

Sin embargo, al contrario de lo que todos predijeron, ir a los playoffs es prácticamente seguro. Y sin una estrella, la franquicia no se quedará. Pascal Siakam ha tomado el relevo de Kawhi Leonard y, si no tiene todas las herramientas de la vieja camisa 2, deja a la multitud un poco más tranquila para que el futuro del equipo pueda construirse a su alrededor.

Toronto gracias.

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