Carlos Pérez enero 7, 2020

Cuando Oklahoma City Thunder fue eliminado por los Portland Trail Blazers en los playoffs al final de la temporada pasada, el tablero comenzó a moverse. El ciclo de Russell Westbrook, el ídolo más grande en la historia de la franquicia, había terminado, y con él Paul George ya no lo sería. El objetivo de Sam Presti, el paraguas de las operaciones de baloncesto, era dejar espacio a lo nuevo sin lugar a dudas.

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El equipo intercambió a Westbrook y George por partes para el elenco, pero principalmente por selecciones de los próximos Drafts (son 10 primeras rondas para los próximos cinco años). Como dijo el propio Presti: "El trabajo es a largo plazo, a muy largo plazo". En portugués llano: reconstrucción. O perder hasta que digas lo suficiente.

Nadie esperaba nada diferente de perder, perder y perder que pondría a OKC entre los primeros del draft de 2020. Todo lo que quedaba era igualar a Billy Donovan, el entrenador y los atletas.

El Thunder, que ayer fue a Filadelfia y al péndulo de los Sixers 120-113, ahora tiene la campaña 20-16 y se encuentra en la cómoda séptima posición de la conferencia Oeste. Nadie esperaba esto, nadie en absoluto, pero el hecho es que al equipo le está yendo muy bien en la cancha.

Gran parte del éxito se debe al trío de buenos anotadores que mezclan la experiencia de Chris Paul (16 puntos y 6 asistencias promedio), la tenacidad del alemán Dennis Schroder, que viene del banquillo para agregar 18.5 puntos por juego, y el Entrenador del joven excepcional, que está en su segundo año (21 años), Shai Gilgeous-Alexander (en la foto de arriba), la canasta del equipo con 20 puntos promedio sin forzar nada. Entre ellos destacan el italiano Danilo Gallinari, que anotó 18 puntos por noche, y el defensor excepcional Steven Adams, joven y a menudo involucrado en rumores de intercambio.

Lo curioso es que Thunder comenzó el campeonato perdiendo cuatro de sus primeros cinco juegos. Mucha gente ya arrugó la nariz y decretó el final de la temporada, pensando en el draft del 2020. Chris Paul, el experto en tropas, levantó la voz y dijo: "No sé qué piensan cuando dicen que nuestro equipo no se va a ir a ninguna parte". Lamento informarle, pero ya podemos ser muy buenos en este campeonato ".

Para disgusto de la junta, que tenía otras cosas en mente, las victorias significan bajar mucho en el Draft 2020. Mucha gente incluso apuesta a un movimiento similar al de Los Angeles Clippers en la última liga, incluso cuando desmantelan el equipo Doc Rivers. Yo podria ganar. Queda por ver qué hará Presti a partir de ahora. Mantendrá el elenco tal como está, desmantelará para obtener aún más selecciones de Draft, o confiará en sus atletas y le dará a Billy Donovan aún más refuerzos para entrenar.

De todos modos, la historia de OKC esta temporada es maravillosa. El plan perdedor salió mal y el gran "riesgo" ahora es que Thunder está jugando el playoff en Occidente.

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