Carlos Pérez julio 29, 2020

Bola Amarela continúa mostrando lo mejor que el tenis nos ha brindado. Este miércoles, dirigimos toda nuestra atención a un tenista conocido por todos, y especialmente a nuestros amigos y "hermanos" brasileños: Guga Kuerten.

Nacido el 10 de septiembre de 1976, Guga Kuerten fue uno de los grandes nombres de finales del siglo XX y principios del siglo XXI, y él mismo comenzó a jugar tenis bajo la influencia de sus padres a la edad de seis años.

El 'canarinho' solo necesitó 19 años para convertirse en tenista profesional: en 1995 Guga Kuerten dio sus primeros pasos en el circuito profesional y solo le llevó un año ganar su primer título de carrera en la tercera edad después de haber ganado, entre otros, el torneo de Roland Garros en la categoría junior en la variante de parejas. Fue en esta variante que Gustavo Kuerten hizo la fiesta por primera vez en su carrera senior al ganar el ATP de Santiago junto a Fernando Meligeni.

Al año siguiente, en 1997, llegó el primer gran momento de la carrera de Guga Kuerten: el 'canarinho' sorprendió al mundo y ganó el torneo Roland Garros por primera vez en su carrera después de vencer a Sergi Bruguera, en tres sets, por el parcial de 6-3, 6-4 y 6-2, ganando su primer título de Grand Slam a los 20 años.

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Después del primer gran logro a nivel mundial, Guga Kuerten comenzó a ganarse el respeto de todos en el circuito de tenis y, aún en esta temporada, continuó el buen momento y volvió a ganar títulos: en la variante de pares Guga Kuerten hizo la fiesta en Estoril Abierto junto a Fernando Meligeni y este era un par que comenzaba a tener éxito y que, en el mismo año, ganó dos torneos más: el ATP de Bolonia y el ATP de Stuttgart.

1998 fue un año mucho más discreto para Guga Kuerten, que aún logró ganar el ATP 250 en Stuttgart y aún el ATP en Mallorca en la variante singular. En la variante de dobles, Guga Kuerten agregó otro título a los honores colocando sus manos en el título del campeón ATP 250 de Gstaad, en Suiza también con Fernando Meligeni como su compañero.

El año que siguió fue, quizás, el año que precedió al mejor período de la carrera de Guga Kuerten como tenista profesional: 1999 marca el momento en que Guga Kuerten logró alcanzar los títulos de Masters 1000 … Y luego en doble dosis. El brasileño ganó el Masters 1000 en Roma superando al australiano Patrick Rafter y se alegró en Montecarlo cuando venció al chileno Marcelo Ríos en la gran final. En parejas, el tenista "canarinho" continuó sobresaliendo y, con eso, llegó otro título: esta vez, Guga Kuerten ganó el ATP de Adelaida junto al ecuatoriano Nicolas Lapentti. Este fue el "calentamiento" para aquellos que serían los "Años Dorados" del brasileño en el circuito profesional de tenis que le valió la posición número uno en el ranking mundial: 2000 y 2001.

En estos dos años, el talento de Guga Kuerten estuvo bien marcado en cada golpe que el brasileño tomó en las canchas de todo el mundo: 2000 fue el año en que Guga Kuerten volvió a ser feliz en Roland Garros después de vencer al sueco Magnus Norman , en cuatro sets, para los parciales 6-2, 6-3, 2-6 y 7-6.

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Ese mismo año, Gustavo Kuerten ganó cuatro títulos más: el ATP en Santiago, el Masters 1000 en Hamburgo, Alemania, el ATP 250 en Indianápolis y el Masters al final de la temporada que reunió a los mejores tenistas de cada temporada (equivalente al Finales actuales de la ATP) y que tuvo lugar en Lisboa en lo que fue el evento de tenis más grande jamás celebrado en Portugal. En el decisivo encuentro, Guga Kuerten derrotó a André Agassi. Al final, Kuerten ganó cinco trofeos en la variante singular y, en parejas, el brasileño incluso podría 'elevar el listón al ser campeón del ATP de Santiago junto a Antonio Prieto.

'Lleno' de las victorias de 2000 que le valieron el premio ATP 'Jugador del Año', Gustavo Kuerten llegó en 2001 muy concentrado en tener razones para celebrar nuevamente en lo que fue su mejor año de carrera en términos de logros: en conjunto Hubo seis títulos ganados esta temporada, el más importante se logró en el escenario donde ya había sido 'rey' dos veces: París, en particular en el torneo Roland Garros, venciendo a Alex Corretja en una final donde incluso le dio un 'neumático': 6-7 (3), 7-5, 6-2 y 6-0 para ganar la tercera carrera importante. Esta fue una reunión que también estuvo marcada por el hecho de que Gustavo Kuerten diseñó un corazón en la arcilla francesa para demostrar su aprecio por el público y por el torneo galo.

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Aun así, la grandeza de Gustavo Kuerten no solo se vio dentro de los tribunales y, también al comienzo del nuevo milenio, el brasileño formó la "Fundación Guga Kuerten" para ayudar a las personas con discapacidad y donó dinero para ayudar a los más necesitados. En 2003, fue distinguido con la 'Orden del Mérito' en Brasil por sus logros en el deporte, y en 2016, tomó la llama olímpica durante la ceremonia de apertura de los Juegos de Río de Janeiro.

En 2004, Guga Kuerten logró una de las mayores victorias de su carrera al derrotar el campeonato suizo. Roger Federer en la tercera ronda del torneo Roland Garros en 2004.

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El brasileño terminó su carrera en 2008 y en total ganó 28 títulos de carrera en las variantes singulares e incluso, siendo, por unanimidad, considerado como el mejor tenista brasileño de todos los tiempos, y sus logros lo llevaron al Salón de Fama del tenis en 2012.

Guga Kuerten tomó la bandera brasileña en todo el mundo y no podemos negar que hizo una contribución decisiva a la apreciación del tenis como lo hicieron, entre otros, René Lacoste, Fred Perry y von Cramm, Margaret Court, Don Budge, John McEnroe, Boris Becker, Maria Sharapova.

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